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Avons-nous besoin de plus de tests? –


En novembre 2021, les données de l’OMS ont révélé que plus d’un million d’infections sexuellement transmissibles (IST) sont contractées chaque jour dans le monde. La plupart de ces infections sont malheureusement asymptomatiques.

Plus de 30 bactéries, virus et parasites différents sont connus pour être transmis par contact sexuel, cependant, huit de ces agents pathogènes sont classiquement décrits en utilisant le terme IST. Ces huit IST sont principalement causées par des bactéries et des virus, dont les quatre infections bactériennes (syphilis, gonorrhée, chlamydiose et trichomonase) sont complètement guérissables avec un traitement antibiotique. Si elles sont détectées et traitées tôt, elles peuvent être guéries sans séquelles ni complications.

Les quatre autres IST sont causées par des virus (VIH, papillomavirus humain, hépatite B et herpès). Bien que des antiviraux soient disponibles pour les traiter, ces infections ne peuvent pas être complètement guéries. De plus, nous avons des vaccins très efficaces contre le VPH et l’hépatite B et prévenant les infections par ces derniers.

Malgré les progrès de la science médicale ci-dessus, les taux de MST ont augmenté dans le monde entier au cours des dernières décennies. On estime que, dans le monde, plus de 500 millions de personnes âgées de 15 à 49 ans souffrent d’une infection génitale par le virus de l’herpès simplex (HSV). De plus, on estime qu’il y a 374 millions de nouvelles infections avec 1 des 4 IST : chlamydia, gonorrhée, syphilis ou trichomonase.[1]

À partir des données ci-dessus, on peut estimer l’énorme fardeau des IST dans le monde à l’heure actuelle. Et alors que des traitements efficaces sont disponibles pour un si grand nombre de ces infections, pourquoi n’avons-nous pas été en mesure de réduire les taux et les incidences de transmission ?

Cela est dû aux forts facteurs psychosociaux et à la stigmatisation de longue date associée aux IST. L’Organisation mondiale de la santé déclare que « les IST ont un impact direct sur la santé sexuelle et reproductive à travers la stigmatisation, l’infertilité, les cancers et les complications de la grossesse, et peuvent augmenter le risque de VIH. »

Les données de l’OMS sur la syphilis révèlent qu’en 2019, sur 78 pays déclarants, une moyenne de 3,2 % (fourchette de 1,1 % à 10,9 %) des personnes ayant bénéficié de soins prénatals ont été testées positives pour la syphilis. La syphilis pendant la grossesse est la deuxième cause de mortinatalité dans le monde et entraîne diverses complications chez les nouveau-nés. Cependant, si diagnostiqué avec un simple test pendant la grossesse, il peut être complètement traité. La plupart des pays ont maintenant des lois pour fournir un test de dépistage de la syphilis et du VIH pendant la grossesse à chaque femme enceinte qui accède aux soins de santé.

Dans le monde entier, la syphilis est une infection très répandue chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH). Le nombre croissant de HSH a contribué à l’augmentation des taux d’IST. La syphilis infecte en moyenne 11,8 % (fourchette de 5,2 % à 19,6 %) des HSH des 25 pays déclarants en 2019, selon les données de l’OMS. De nombreux pays ont signalé des tendances à la hausse. La syphilis non traitée peut entraîner de graves complications chez 25 % des personnes infectées qui ne reçoivent ni diagnostic ni traitement. Les complications peuvent être graves et même mortelles et peuvent augmenter le risque d’acquisition et de transmission du VIH.[2]

L’infection au VPH provoque le cancer du col de l’utérus. Le cancer du col de l’utérus est le quatrième cancer le plus fréquent chez les femmes dans le monde. L’hépatite B a entraîné environ 820 000 décès en 2019, principalement dus à la cirrhose et au carcinome hépatocellulaire (cancer primitif du foie).

En 2020, le nombre mondial de personnes vivant avec le VIH était de 37,7 millions, contre 25,5 millions en 2000. Cela reflète la transmission continue du VIH malgré les réductions de l’incidence. L’Afrique subsaharienne reste la région la plus gravement touchée, avec près d’un adulte sur 25 (3,6%) vivant avec le VIH et représentant plus des deux tiers des personnes vivant avec le VIH dans le monde.[3]

La santé sexuelle des adolescents dans les pays en développement est un autre problème majeur. Il y a plus d’un milliard d’adolescents dans le monde, dont 70 % vivent dans des pays en développement. En Afrique subsaharienne, où le SIDA est une épidémie, environ les deux tiers des personnes infectées sont des adolescents.[4]

Les taux de MST sont plus difficiles à déterminer dans les pays sous-développés ou en développement en raison du manque d’accès aux soins de santé et du manque de dépistage des MST. La forte stigmatisation des MST dans ces pays retarde davantage les tests, car beaucoup essaient d’éviter de se faire dépister malgré les symptômes. Les femmes enceintes n’ont pas toujours accès à des établissements de soins de santé adéquats, et lorsqu’ils sont disponibles, ceux-ci sont géographiquement inaccessibles et donc les tests et le traitement sont retardés. Dans les pays développés, cependant, les tests MST sont plus facilement disponibles et largement utilisés, ce qui se reflète dans les données.[5]

En outre, il est à noter que de nombreux médecins ou professionnels de la santé dans les pays à revenu faible ou intermédiaire s’appuient sur l’identification de signes et de symptômes cliniques cohérents et facilement reconnaissables pour guider le diagnostic et le traitement des IST, sans se fier aux tests, car la plupart des gens ne seraient pas en mesure de supporter le coût supplémentaire d’un test.

D’après l’expérience de l’auteur en Inde, lorsqu’il y a le choix entre prescrire un test ou prescrire un traitement susceptible de guérir le patient (une fois le diagnostic établi cliniquement), les médecins préfèrent souvent ce dernier. De plus, il est assez difficile d’envoyer le patient se faire tester, car nombre d’entre eux ne donneraient pas suite aux résultats et le traitement resterait ainsi incomplet. Cependant, ce sont quelques-unes des raisons qui contribuent aux faibles incidences signalées des IST dans les pays en développement.

Cette approche de diagnostic et de traitement des IST en fonction des caractéristiques cliniques est appelée prise en charge syndromique. Cette méthode s’appuie sur des organigrammes cliniques et permet aux agents de santé de diagnostiquer une infection spécifique en fonction des syndromes observés (par exemple, pertes vaginales, pertes urétrales, ulcères génitaux, douleurs abdominales).

La prise en charge syndromique est simple, assure un traitement rapide le jour même et évite des tests diagnostiques coûteux ou indisponibles pour les patients présentant des symptômes. Cependant, un inconvénient est que cette approche entraîne un surtraitement et un traitement manqué car la majorité des IST sont asymptomatiques. Ainsi, l’OMS recommande que les pays améliorent la prise en charge syndromique en incorporant progressivement des tests de laboratoire pour étayer le diagnostic.

En outre, le dépistage des IST avec des tests adéquats reste important dans les groupes à haut risque et vulnérables tels que les femmes enceintes, les adolescents, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, les professionnel(le)s du sexe, etc. pour améliorer l’accessibilité à la même.

Alors que la plupart des villes indiennes ont désormais un accès systématique à des laboratoires de bonne qualité, même si des tests à domicile sont facilement disponibles, la situation dans les villages reculés n’est pas si bonne. Ces résidents doivent souvent parcourir de longues distances, parfois des heures, pour atteindre le centre de dépistage le plus proche, ce qui entraîne des taux de dépistage très faibles.

Et le fardeau des IST asymptomatiques, qui contribue à leur transmission continue dans la population, ne peut être traité que par un dépistage et des tests généralisés. Le développement et la disponibilité de tests rapides et fiables pour les IST sont le besoin de l’heure, les tests rapides n’étant actuellement disponibles facilement que pour la syphilis et le VIH.

Ainsi, à mesure que des progrès médicaux sont réalisés et que de nouveaux tests sont développés dans le monde, il est peut-être temps d’améliorer les tests et l’accessibilité aux tests dans les pays en développement d’Asie, d’Afrique subsaharienne et d’Amérique latine, où un fardeau majeur des IST se fait sentir actuellement.

Sources:

  1. Infections sexuellement transmissibles (IST) (who.int)
  2. Données sur la syphilis (who.int)
  3. Nombre estimé de personnes (tous âges) vivant avec le VIH (who.int)
  4. Santé sexuelle des adolescents dans le monde en développement (borgenproject.org)
  5. Taux de MST par pays (worldpopulationreview.com)

Image de courtoisie :

  1. Photo de Srimathi Jayaprakash sur Unsplash
  2. Photo de Ian Macharia sur Unsplash

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